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Friday Notes #95 — It’s Good Enough

Friday Notes #95 — It’s Good Enough

The question of something like a service being good enough has haunted me since I was a teenager. As an architect, my father struggled quite a lot with many potential clients who constantly asked, “why would I hire an architect to design my house if a technician in the same field can do the same?” The reason for asking this type of question is that an architect doesn’t come cheap, but a technician, yes. It’s about saving money. Along the way, it’s about saying, “it’s good enough.” The work of an architect, when creating a new house for his client, involves asking questions like how they live. Do they have hobbies? Do they plan to have children? Are they planning to have their parents with them in the future? Etc. Then, the thinking begins, and the design phase starts. These phases require experience, know-how, and time. They come at a price. The clients need to understand this and value the process and the likely results. If they don’t care, they won’t use an architect and settle for the “good enough” alternative. Are we in for the same reasoning when it comes to AI?

It’s the same reasoning for a lawyer’s work. AI is going to be a phenomenal tool, it will assist our work and perform many tasks good enough. But a creative, thoughtful, studious, wise human brain will still be necessary. And it will come at a price.


SearchLink de Brett Terpstra (macOS)

Utilizo este fenomenal servicio creado por Brett Terpstra como asistente para escribir artículos en el blog. Automatiza la búsqueda de enlaces de internet, a la vez que ofrece el resultado en formato Markdown, ahorrando unos cuantos pasos que, cuando han de repetirse a menudo, se hacen pesados.

Por ejemplo, para incluir el primer enlace del párrafo anterior, el proceso hubiese sido:

  • Dejar el editor de texto y abrir el navegador.
  • Buscar Brett Terpstra en Google.
  • Pinchar en el resultado correspondiente para ir a la página.
  • Copiar la URL en la barra de navegación.
  • Volver al editor y escribir el texto en Markdown, es decir, usando corchetes y paréntesis, así: [Brett Terpstra](https://brettterpstra.com/), lo que da como resultado Brett Terpstra.

Y así también con el segundo enlace del primer párrafo y sucesivos.

Pues bien, una vez instalado el servicio, que se puede descargar gratuitamente en SearchLink by Brett Terpstra, basta seleccionar cualquier texto, clickar con el botón secundario y buscar SearchLink en el menú de Servicios.

O, mejor, si se asigna un atajo de teclado (yo uso ⌃+S) basta con seleccionar el texto y pulsar la combinación de teclas. El programita, en dos segundos, busca el texto en internet, copia la URL correspondiente y la pega en el editor de texto en el formato completo de enlace de Markdown.

GIF muestra funcionamiento de SearchLink

SearchLink tiene otro montón de truquitos, por ejemplo, para buscar enlaces de Amazon, o de la App Store y otras muchas posibilidades. También puede ofrecer solamente la URL sin formato Markdown o guardarla en el portapapeles para ulteriores usos.

En la web de Brett hay un montón de instrucciones bastante claras, y un vídeo breve que explica su instalación y uso, además de cómo asignarle un atajo de teclado.

Sueño con adaptar este servicio para poder incluir un ECLI y que ofrezca automáticamente la URL de la sentencia en la base de datos de CENDOJ o CURIA Tribunal de Justicia de la Unión Europea, pero para esto tendré que hablar con Brett o con Jaime García Obregón.

SearchLink by Brett Terpstra


A Better Finder Rename is an essential tool

A Better Finder Rename is an astonishing tool for everything related to renaming files. I’ve been using it for years and years and have never found anything close to its power and versatility.

Here’s three not very long videos that will give you a good overview. From basic to medium to advanced features.

Introduction to A Better Finder Rename 11: The Most Powerful Batch File Renamer for macOS:

A Better Finder Rename - How to combine multiple rename actions:

Handling Large File Renaming Jobs on macOS:

I will always be thankful to its developer, Frank Reiff. Here’s the link to the app’s home page.

A Better Finder Rename.


Atajo (Shortcut) en el Mac para anotar una llamada en la agenda

Animado por @jcarlosmelian, voy a compartir un pequeño truco que utilizo todos los días para apuntar una llamada en la agenda, usando la aplicación de Atajos que ya está en el sistema operativo macOS.

A través de este atajo, primero se abre la libreta de contactos para elegir la persona a la que quiero llamar, luego selecciono la fecha y la hora en la que quiero/debo hacer la llamada, y automáticamente se crea un apunte en mi agenda, el día y hora señalados, con el número de teléfono a mano.

Funciona así:

Atajo llamada2

Podéis descargar el atajo pinchando en este enlace. Os pedirá permiso para instalarlo y lo tendréis enseguida en vuestra biblioteca de Atajos.

Tendréis que hacer un par de ajustes, dentro de la aplicación, haciendo doble click en el atajo para editar su funcionamiento. Primero, seleccionad el calendario en el que queréis que se anote el evento (el calendario «Tareas» es uno de los que tengo en mi ordenador, pero vosotros tendréis otros). Segundo, de manera opcional, podéis poner una alerta para que salte una notificación a modo de recordatorio. Espero que esta secuencia lo explique bien.

Atajo llamada3

También es importante que dejéis seleccionada esta opción de «Fijar en la barra de menús». De esa forma, tendréis un icono de Atajos en la parte superior de la pantalla (barra de menús) desde la que acceder con facilidad a este atajo.

Atajollamada4

Se puede lanzar usando aplicaciones como Launchbar o Alfred, asignando atajos de teclado, con un Stream Deck y de mil formas, pero esto lo dejamos para otro día.

Lo dicho, descargad el atajo en este enlace y haced la prueba a ver qué os parece.


Cómo configurar el trackpad del MacBook

Sistema: macOS Monterey 12.1

Para mí, la mejor forma de utilizar el trackpad para interactuar con el MacBook es configurando estos tres gestos:

  1. Tocar con la punta del dedo (tap) para hacer clic, en lugar de tener que pulsar.
  2. Tocar con dos dedos para hacer el clic secundario.
  3. Posar y arrastrar con tres dedos para mover los objetos de un lado para el otro.

Para configurar el trackpad, hay que ir a las Preferencias del Sistema:

01

Y dentro de esa ventana a las opciones del Trackpad:

02 trackpad

Tocar con la punta del dedo (tap) para hacer clic

En la pestaña «Señalar y hacer click», marcar el check de «Tocar para hacer click».

03 trackpad

Tocar con dos dedos para hacer clic secundario

En la misma pestaña, abrir el menú desplegable de «Click secundario» y seleccionar «Hacer click o tocar con 2 dedos».

04 trackpad

De paso, no está de más darse una vuelta por el resto de las pestañas para hacerse una idea de los distintos tipos de pulsación y las cosas que podemos hacer con el Trackpad.

05 trackpad

Arrastrar con tres dedos

Esta función está un poco más escondida, dentro de las opciones de Accesibilidad del ordenador.

Hay que volver a las Preferencias del Sistema y seleccionar «Accesibilidad».

06 trackpad

En la columna de la izquierda, buscar «Control del puntero» y seleccionar las «Opciones del trackpad».

07 trackpad

Y, finalmente, marcar el check de «Activar arrastre» y, en el menú desplegable, elegir la opción «arrastrar con 3 dedos».

08 trackpad

A partir de aquí, al menos a mí, se me hace muy cómodo moverme con el trackpad solo con unos ligeros taps: un dedo para hacer click, dos para el botón secundario, tres para mover ventanas y archivos.


Reglas para escribir bien vía @Uhandrea

Esta mañana he encontrado este tuit que guardé de Juan I. Pérez Iglesias, que a su vez cita a Daniel Gilbert, y he querido traerlo al blog, traduciéndolo de aquella manera.

twitter.com/Uhandrea/…

Reglas para escribir bien

1. Persigue tres cosas:

  • Claridad.
  • Atención.
  • No hay una tercera cosa.

2. Piensa con claridad:

  • Escribe un guión. Si crees que puedes evitar este paso, no estás pensando con claridad.

3. Escribe con claridad:

  • Evita el barroquismo.
  • Haz todo lo posible por evitar palabras innecesarias.
  • Corta, quema, repite. El primer borrador siempre es dos veces más largo de lo que debería.
  • Di una cosa importante. Si tienes dos cosas importantes que decir, contrólate.
  • Usa metáforas y ejemplos.
  • Facilita un mapa y señales que guíen el relato (avances, guiones, resúmenes o repeticiones).
  • Acepta críticas. Si los lectores te dicen que tu escritura no es clara o interesante, están en lo cierto por definición.

4. Escribe con estilo:

  • No intentes escribir con estilo. El único estilo que merece la pena es tu voz natural.
  • [Añado, porque no todo va a ser Daniel Gilbert: Salvo que tu voz natural sea un graznido. En tal caso, afina un poco, que la elegancia también ayuda a la claridad].

LaunchBar lets you launch Shortcuts in macOS

From the LaunchBar 6.15 release notes:

Added support for shortcuts defined in the Shortcuts.app of macOs Monterey. Those shortcuts are indexed automatically and can be conveniently invoked from LaunchBar. If a shortcut requires text input, this text can be entered after pressing the Space bar or via Send-to.

LaunchBar by Objective Development is an app launcher and much more.

With one single keyboard shortcut you can launch every app in your computer, move, copy or rename files, create folders, activate extensions, access contacts, send mails, make calculations, search the web, even enter events in your many calendars.

And now, with LaunchBar 6.15, you can launch every shortcut in your Shortcuts app. This is a game changer for me.

I have this shortcut that I’ve been using several times every day, since I created it after installing macOS Monterey. Every time I set a due date with a particular tag for a task in OmniFocus, I launch this one shortcut that takes that task and puts it in Calendar.app, so I have an instant visual reminder in my every day agenda.

I had to go to the menu bar for that. Now, I can launch it with LaunchBar, a quick keystroke and there it is. Feels like magic.

UPDATE. Thanks to @mattcassinelli

This is how it works: I add a task in OmniFocus with a due date and a particular tag for this kind of hard due dates (it’s Vencimiento for me in Spanish, for stuff that’s due in court, so it’s serious stuff. I make a very selective use of due dates). Then I launch the shortcut and puts the task in the Calendar.

The Find Remaining Items OmniFocus action looks for the last added task that has that particular tag (limit the scope to 1). Then Add Event to Calendar grabs the name of the task, the due date, and the OmniFocus URL and adds the new event to my calendar of choice. I make it an All day event, so it shows up in my commitments for that day.

Here´s the link to the shortcut. Hope it shows in your own language and it’s useful.


A Wandering Mind, by @kouroshdini

Kourosh Dini has helped me so much with OmniFocus and DEVONthink that I can thankfully say that I owe him a big chunk of my adult productive life.

Yet there’s still that feeling that something is not working properly, because no matter how much I plan and review and work on my task management and document organization, work is overwhelming, tons of projects suffer big delays and the constant flow of new things to attend to feels like a non stopping flood.

I never thought it could have a name. I’ve always thought I’m just inherently lazy and that, even if I look like I’m constantly working, in reality I’m constantly letting myself get distracted and wander from one thing to another without the capacity to engage and commit to a real productive work.

Above everything else, I dread myself for not being able to make time to do anything else but work. Work being constantly juggling between hundreds of almost meaningless tasks.

I want to be with my family, travel more and, regarding my business, build a team and properly plan the future. I am not able to make time for any of that.

And suddenly Kourosh comes up with a series of posts that may be up to something. They resonate in me and give me a few concepts that may make sense and explain quite a few things.

I acknowledge that it’s a dangerous approach for myself, because I don’t want it to be an easy way to blame some condition of my mind of something that I still think is basically laziness and lack of proper organization. I don’t want nor I believe in easy solutions and self-cheating. Yet I think Kourosh’s Wandering Mind series might help me explain a few things.

It’s ongoing, so let’s see where it takes us. Thank you, Kourosh.

Part 1 of 6 – Just What is a ”Wandering Mind”?

(…) how is it that there are so many who struggle with the issues of a wandering mind, but there is seemingly no simplicity behind it? Where is the commonality?

In this six-part email series, we’ll consider a metaphor I’ve been playing with that brings together a number of ideas about the wandering mind under this broader, spectrum view mind. After all, everyone’s mind wanders. It’s just that some wander more than others.

Part 2 of 6 – The Myopia of a Wandering Mind

A wandering mind can stem from a myopia of time-attention.

(…) what is crucially missing in most descriptions of myopia are:

  1. Gained magnification
  2. Lost periphery

Putting it together, someone with a wandering mind can have a myopia of time-attention. Therefore, what can be held in attention tends to be smaller in scope, but is felt in greater depth and detail than otherwise.

Part 3 of 6 – On Time-Attention

Time does not exist without attention. Attention does not exist without time. They are a single entity that we have taken apart to try to understand them better, and have inadvertently concluded that they are separate. For this reason, I hyphenate “time-attention”.

In other words, those of us with wandering minds experience both time and attention differently, having a myopia of conscious awareness. We experience the present moment traveling through time in-depth but with a limited range. Past, present, and future are constricted together but are richly experienced, whether enjoyably or painfully.

Part 4 of 6 – The Cascade Begins

So, what would it mean if our sense of time-attention, our working memory, was myopic?

That magnification is part of its power.

However, lining things up so they work within the limits of that “sight” is difficult. The limits on periphery means that you can more readily lose that sight of something once it drifts away from our myopic world.

And this is where we find a cascade, where the complexity begins…

So, you are always searching for danger, sometimes believing or finding yourself to be the source. Another name for this is ”fight or flight”.

But because you sense danger as ever present, it is chronically left in an on position.

Meanwhile, you’re vision is still myopic. So when you find danger, you hold on to it, not just because it is dangerous, but because it is what feels real. You don’t want to lose it. For example, a deadline gives you the “excuse” you need to focus, so it becomes both dreaded and a relief. Because, “I finally know what’s dangerous!” you keep it in front of you as a buoy of reality, not daring to let it go…

In part 5, we’ll continue the cascade that started from this simple view of myopia, but afterwards, we’ll look at how this view might give us better handles to engage ourselves and perhaps even thrive.


Outlines vs. Mind Maps @MacSparky

David Sparks on outlining vs. mind mapping:

Both tools are good at taking a bunch of inputs and letting you organize them later. For me, the distinction is all about chaos and order. Specifically, where outlines are best for taking generally organized information and making it more organized, mind maps are all about taming chaos.

I’m definitely an outline guy. It’s just how my brain works, linear bulleted thinking more than a visual representation of my ideas.

It is true that mind mapping has proved useful for me in the same way David points at, for making sense in a big pool full of tasks and due dates. Essentially, for planning projects at work. But at the end of the day it doesn’t stick, I always end up ordering the chaos in lists.

For me, Markdown and plain texts are enough. And DEVONthink let’s me take easy notes in lightweight markdown files, link them to archived documents and other external references and build a comprehensive (and easily searchable) knowledge system.


The Nonprofit Productivity Summit begins today #nonprofitsummit

Beginning the Nonprofit Productivity Summit

I joined more for the productivity side than the Nonprofit view, and mainly because of David Sparks, Mike Vardy and David Allen.

Not sure about the religious point of view in the introduction, but well, I guess it’s the religious nature of the States. Best regards from secular Europe.

I’m sure I’m going to learn a lot, I’ll try to share.

#nonprofitsummit


TextExpander via MacSparky

TextExpander (Sponsor) MacSparky

The beauty of TextExpander is the snippet will automatically type my assistant’s email address, press tab, put in the the same email subject line, press tab, and fill in a general template for the body of the email. The cursor is ready for me and placed right where I need to start typing the new information for the week.

I use Keyboard Maestro alongside TextExpander to automate email.


Scrivener para abogados

Hoy no tenía previsto escribir ningún artículo, pero me he encontrado con esta oferta: Scrivener para Mac con un 50% de descuento, y me he dicho que no puedo dejar pasar la ocasión sin recomendar este maravilloso programa.

Scrivener es un programa informático inicialmente previsto para escritores, pero que me parece ideal también para abogados. Yo lo uso todos los días y es una de mis herramientas de trabajo fundamentales. Está disponible para Windows y para Mac.

Está pensado para escritos largos, de gran formato, y su principal característica es que permite estructurar los escritos por capítulos, apartados o epígrafes.

De esta forma, se puede desarrollar un apartado concreto (un Hecho, un Fundamento Jurídico) en una hoja continua, mientras a la izquierda el programa presenta un esquema con toda la estructura del escrito.

En lugar del sistema habitual de los procesadores de texto, que obligan a ir adelante y atrás en un único escrito, buscando este párrafo o aquel otro epígrafe, saltar de uno a otro para consultarlo, copiarlo o incluso modificarlo rápidamente por una nueva idea que surge, es algo sencillo y muy conveniente.

Como, además, es fácil crear plantillas a partir de cualquier documento, se puede hacer una buena colección de formularios para facilitar la creación de nuevos escritos.

Ésta, por ejemplo, es la estructura de mi plantilla para los escritos de formalización de demanda de un recurso contencioso-administrativo ordinario.

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Cada uno de esos apartados ya tiene su contenido, que adapto luego al caso concreto.

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Una vez terminado el escrito, Scrivener utiliza un sistema de “compilación” o transformación en un documento de formato distinto. Se puede pasar directamente a PDF, o algo muy habitual, exportarlo a un formato de procesador de textos, para corregirlo y darle los últimos retoques antes de imprimir.

No quiero extenderme demasiado ni convertir este artículo en una revisión exhaustiva del programa. Sus opciones y posibilidades son innumerables para los escritores de novela o ensayo, pero lo bueno que tiene es que basta con sus funciones básicas, que se aprenden a manejar de forma sencilla, para convertirse en una herramienta utilísima para abogados.

Y ahora que está a mitad de precio (incluso más, porque es un software que suele rondar los 50€ y ahora está a unos 20€), no se puede dejar pasar la oportunidad.

Corred, insensatos.